continuum


continuum

continuum [ kɔ̃tinɥɔm ] n. m.
• 1905; mot lat. « le continu »
1Phys. Ensemble d'éléments homogènes. « Une poutre est un continuum de bois » (Schaeffer). Le continuum spatiotemporel : espace dont la quatrième dimension est le temps.
2Didact. Objet ou phénomène progressif dont on ne peut considérer une partie que par abstraction. Des continuums.

continuum nom masculin (bas latin continuum, du latin classique continuus, continu) Continuité dans l'espace ou le temps. Ensemble de valeurs que peut prendre une grandeur dont les variations sont continues.

continuum
n. m. Ensemble qui n'est pas analysable en éléments distincts.
|| LING Continuum linguistique: situation sociolinguistique dans laquelle l'interpénétration d'une variété de langue et de la langue dont cette variété est issue est telle que leurs emprunts réciproques ne sont pas perçus comme tels.
Par ext. Situation linguistique dans laquelle un locuteur passe d'un niveau de langue à un autre sans discontinuité.
|| MATH, PHYS Espace relativiste à quatre dimensions (dont le temps).

⇒CONTINUUM, subst. masc.
MATH., PHILOS. Espace qui n'est pas interrompu (cf. continu II) :
Toutes les géométries que j'envisageais avaient ainsi un fond commun, ce continuum à trois dimensions qui était le même pour toutes et qui ne se différenciait que par les figures qu'on y traçait ou quand on prétendait le mesurer.
H. POINCARÉ, La Valeur de la sc., 1905, p. 59.
Continuum espace-temps. Continuum à quatre dimensions (les trois dimensions spatiales, plus le temps). Les concepts de continuum espace-temps, d'énergie, de force, de masse, d'entropie (CARREL, L'Homme, cet inconnu, 1935, p. 36).
Prononc. :[]. Pour la finale -um, cf. album. Étymol. et Hist. 1905 « ensemble d'éléments homogènes » supra ex.; 1935 continuum espace-temps (CARREL, loc. cit.). Mot lat. neutre de l'adj. continuus, v. continu; employé par les mathématiciens en b. lat. (IVe.-Ve s.) opposé à discretus « distinct, séparé » (TLL s.v. continuus, 726, 52). Fréq. abs. littér. :19.

continuum [kɔ̃tinɥɔm; kɔ̃tinyɔm] n. m.
ÉTYM. 1710, Leibniz, in D. D. L.; mot lat., « le continu », neutre de continuus. → Continu.
1 Didact. et philos. Objet ou phénomène dont on ne peut considérer une partie que par abstraction.
1 La Pythie ne saurait dicter un poème.
Mais un vers — c'est-à-dire une unité — et puis un autre.
Cette déesse du Continuum est incapable de continuer.
C'est le Discontinuum qui bouche les trous.
Valéry, Tel quel, II, Rhumbs, Littérature, Œ., t. II, Pl., p. 628.
2 Tout objet est ainsi une forme imposée à une matière. Une poutre est un continuum de bois, dans une dimension principale, avant de fournir une matière à des objets façonnés.
Pierre Schaeffer, la Musique concrète, p. 39.
2 (1905). Phys. Ensemble d'éléments homogènes.(1935). || Le continuum espace-temps : espace (I., A., 3.) dont la quatrième dimension est le temps (relativité).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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